黑胶唱片收藏原则之Mono vs stereo(单声道)

许多平日播放偏重发烧黑胶唱片的收藏家只收集立体声唱片,认为只有立体声才能完整表现声场、定位等要素。其实单声道的黑胶唱片,好比黑白照片:有景深、对比、细节,但是没有色彩的幅度。

 
       在黑胶唱片录音史上,1949年长时间播放的LP系统发表,1954年开始有商业性的立体声录音,但是直到1958年才正式随着立体声播放系统上市。所以1958年之前出版的黑胶唱片当然只有单声道。而早期因为唱片公司考虑不是所有的买家都有立体声唱盘,所以同时发行单声道版。直到1968年左右,各家公司陆续停止发行单声道黑胶唱片。在这长达十年期间的黑胶唱片,不见得所有的出版都是单声道与立体声同时发行。如果你选片的原则是只局限在立体声的出版,那么将会错过许多经典的演奏、演唱。况且早期不少立体声录音,其实称之为“双单声道录音(dual mono)”还比较恰当。当时许多录音师对这种新的录音技术的掌握还不成熟,或是唱片公司为了凸显左右声道可以发出不同的声音,而将音乐内容一分为二,尽量往左右声道最外侧摆。早年立体声的流行乐,还有不少将乐器编排分配成左右声道轮流出现的所谓“乒乓效果”录音!这种录音方式,还不如听单声道的版本比较舒服。
 

 
      小编制的组合,例如爵士重奏,如果你听过现场的表演,其实乐手实际上不会有很清楚、独立的音像。即使著名如Blue Note的录音师Rudy van Gelder,在立体声初期的录音方式,习惯当独奏如果是两个以上的乐手时,将他们排在喇叭左右外侧,与现场那种紧凑、融洽的气氛很不一样。再加上早期的黑胶唱片先以Mono版发行,后来才出现stereo版,如Blue Note著名的Cannonball Adderley和Miles Davis合作的专辑Somethin'Else首发的mono版与后来的stereo版,因此讲究初版唱片的收藏家,反而愿意以高出许多的价格购买mono版的黑胶唱片。
 
      至于大型的管弦乐录音,绝大部分收藏家要是有的选择,都会取stereo而舍mono。早期stereo刻片,工程师担心新的播放系统无法符合过大的动态,很多在刻片阶段都将动态,尤其是挑战循轨能力的低频段动态压缩,甚至合并成mono讯号。当然仅是这个因素,还是无法让多数人忍受左右不分的录音。不过要是有机会,请试试同张黑胶唱片的mono版录音。特别是编制小的室内乐、独奏,其实mono和stereo的差别有限。Mono版独奏的乐器形体感会比stereo稍大。一些好的mono录音,可以让不知情的人听了许久都不觉得有异。
 

 
      下次如果你碰见stereo版难寻、高价的室内乐黑胶唱片的mono版(例如巴哈的小提琴或大提琴独奏组曲,贝多芬的小提琴或大提琴奏鸣曲等),价格又平易近人,何妨试试你平常不会考虑的单声道版?说不定你会发现与其听独奏、伴奏占据喇叭两侧的乒乓球似的来回对打,还不如让他们在声场中鹊桥相会来的亲切!